Elle & Vire est au musée du Bocage normand

Du 14 Juin au 31 octobre 2019, ne ratez pas cette très belle exposition pour découvrir l’origine et le développement d’Elle & Vire.
Actualités
09.07.2019
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Connaissez-vous le Musée du Bocage Normand de Saint Lô, situé au cœur de la Manche à quelques kilomètres de Condé-sur-Vire ?

 

Non ?

 

Alors c’est l’occasion d'aller visiter cette magnigique bâtisse du XIXème siècle qui abrite actuellement une exposition dédiée à la marque Elle & Vire, son histoire et son ancrage géographique. Vus découvrirez comment Elle & Vire est devenue au fil du temps une grande marque patrimoniale française et un pilier de l’industrie laitière normande !

 

Née de l’association de plusieurs agriculteurs normands parmi lesquels Auguste Grandin, maire de Condé-sur-Vire, la Société coopérative agricole beurrière des vallées de l'Elle & de la Vire, du nom des deux rivières normandes, est créée en 1945.

Dès le lancement, elle garantit un prix juste aux producteurs. Dans un premier temps, le beurre fermier est préparé par les paysans et vendu sur le marché de Saint-Lô. Rapidement, la coopérative entreprend de collecter de la crème laitière pour fabriquer du beurre pasteurisé. Cette période marque la création de la beurrerie historique de Condé-sur-Vire.

L’engouement est tel que la production se nationalise rapidement : des commissionnaires sillonnent la France à bord de camionnettes publicitaires affichant le slogan « Elle & Vire, le meilleur de tous les beurres ». Certains se souviendront peut-être de ces camionnettes dans le film « la cuisine au beurre » avec Bourvil…

 

 En 1954, de nouvelles coopératives rejoignent l’Union des beurreries de la Manche, et forment en 1962 l’Union laitière Normande (ULN).  Quatre ans plus tard, forte de 23 000 agriculteurs et 17 usines, elle représente la plus grande coopérative du département et la plus grande beurrerie de France.

L’usine est ensuite modernisée pour permettre la production de lait stérilisé, d’emmental et de poudre de lait. Des barattes en acier inoxydable remplacent les barattes en bois utilisées jusqu’alors.

Dans les années 1950, les fermes s’équipent de tanks réfrigérés, la collecte s’effectue par camion-citerne. Les éleveurs décident de se concentrer sur la production de lait et centralisent toute la transformation du lait à Condé-sur-Vire.

En 1951, un atelier de fabrication de poudre de lait voit le jour. Il suit le procédé Hatmaker (séchage direct sur surface chaude) et traite 20 000 litres de lait par jour. S’en suit en 1954 la création d’un atelier de lait en bouteilles de verre stérilisé.

Le 7 juillet 1960, le général De Gaulle se rend à Condé-sur-Vire pour inaugurer la première tour de séchage de lait faisant appel au procédé spray, qui transforme le lait en poudre de lait grâce à la pulvérisation d’air surchauffé. Le lait est ainsi plus facile à stocker et souffre moins de la saisonnalité de la production. Le général De Gaulle salue « un effort de modernisation et de développement saisissant ».

 

Toujours en quête d’innovation, Elle & Vire révolutionne le monde du lait avec la sortie en 1970 du premier lait français UHT (Upérisation à Haute Température) grâce à la technologie Tetra Pak. Ce lait peut se conserver 8 semaines en dehors du réfrigérateur, ce qui lui donne son nom, 8s.  Ce lait permet de remplacer le lait stérilisé en bouteille. Et très vite, la crème UHT est mise au point.

En 1975, Elle & Vire devient le premier exportateur laitier français, 17 ans après la création de sa première filiale commerciale à Londres, French Dairy Farmers.

En 1979, après 33 ans à la tête de l’ULN et d’Elle & Vire, Auguste Grandin se retire. Pour autant, ses valeurs perdurent : la qualité se doit d’être excellente. Le bocage normand fait la fierté d'Elle & Vire : l’herbe verte et grasse est appréciée des vaches laitières et donne un lait d’excellente qualité.  Les vaches sont à l'air libre aussi souvent que possible, soit 210 jours par an en moyenne. C’est ce qui confère au beurre Elle & Vire de printemps sa couleur jaune d’or si particulière, signe de richesse en vitamines naturelles.

 

L’histoire continue de s’écrire, avec le lancement de la légendaire Crème Fleurette en 1985, du Beurre Tendre (tartinable) en 1992, de la poche de crème qui permet une longue conservation de la crème,  des aides culinaires en 2007, ou encore du beurre de la laiterie de Condé-sur-Vire en 2013.  Ce beurre, véritable retour aux sources, est plébiscité par le public et reçoit de nombreuses médailles, en France comme à l’international.

 

Fidèle à la devise d’Auguste Grandin « Ne jamais considérer un progrès comme définitif », Elle & Vire continue aujourd’hui de marquer de son empreinte les marchés du beurre et de la crème en France comme à l'international, grâce à son expertise technologique et à la richesse de sa matière première.

 

Depuis le 14 juin et jusqu’au 31 octobre, le musée du bocage normand vous donne donc rendez-vous à Saint-Lô, à quelques kilomètres seulement de la ville  de Condé-sur-Vire, berceau historique de la marque.

 

Venez nombreux pour découvrir cette épopée industrielle à travers une belle collection d'objets, de photos et de produits issus des archives de l’entreprise.

 

Vous pourrez même profiter d’un atelier ludique qui vous permettra de créer (et déguster) votre propre beurre !

 

Retrouvez toute la programmation sur www.musees-saint-lo.fr et sur la page facebook @museesdestlo

 

 

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